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Tem gato? Já ouviu falar nos vírus FIV e FeLV?

Por: Ana Matias


O v√≠rus da Imunodefici√™ncia felina ou SIDA felina (FIV) e o da Leucemia felina (FeLV) s√£o dois agentes patog√©nicos distintos, mas que se transmitem e manifestam clinicamente de forma semelhante. A transmiss√£o ocorre atrav√©s de arranhadelas, mordeduras, acasalamento ou por via transplancent√°ria (da m√£e para o filho durante a gravidez). Por isso, gatos com acesso √† rua, sobretudo os n√£o castrados (chamados de ‚Äúgatos inteiros‚ÄĚ) t√™m maior probabilidade de contra√≠rem estas doen√ßas, pelo facto de serem mais territoriais e estarem predispostos a lutas e actos sexuais. Alguns animais podem apresentar ambas as doen√ßas em simult√Ęneo. 

Tanto o FIV como o FeLV s√£o v√≠rus imunodepressores, ou seja atacam as c√©lulas do sistema imunit√°rio dos gatos, tornando-os mais suscet√≠veis a outras doen√ßas. Assim sendo, os animais infetados podem n√£o s√≥ apresentar uma enorme variedade de sinais cl√≠nicos decorrentes de infe√ß√Ķes oportunistas, como tamb√©m serem assintom√°ticos durante alguns anos, sobretudo nas fases iniciais de cont√°gio. N√£o existe tratamento espec√≠fico para o FIV nem para o FeLV, pelo que as terapias m√©dico-veterin√°rias utilizadas s√£o ajustadas aos sintomas apresentados por cada gato afetado. 


Existem testes diagn√≥sticos, realizados atrav√©s de amostras de sangue recolhidas do seu gato, que permitem diagnosticar ambas as doen√ßas. A realiza√ß√£o destes testes justifica-se quando pretende adotar um gato de origem incerta ou que teve possibilidade de contacto com os v√≠rus, se o animal apresentar sinais cl√≠nicos que possam sugerir infe√ß√£o por FIV/FeLV e antes da primeira vacina√ß√£o contra o FeLV. Existem situa√ß√Ķes espec√≠ficas em que estes testes dever√£o ser repetidos dentro de algumas semanas para confirmar o resultado obtido. 

Caso os testes resultem positivo para uma ou ambas as doenças, mantenha a calma! Muitos dos gatos infetados não manifestam qualquer alteração clínica durante longos períodos, no entanto são necessários alguns cuidados de forma a proporcionar-lhes uma vida o mais saudável possível:

- Os gatos infetados devem ser mantidos indoor (isto √©, sem acesso ao exterior), n√£o s√≥ para minimizar a exposi√ß√£o a outros agentes causadores ou agravantes da doen√ßa, mas tamb√©m para reduzir a transmiss√£o da mesma. 

- Os controlos m√©dico-veterin√°rios devem ser feitos com regularidade, de forma a que os animais sejam avaliados com frequ√™ncia. 

- Se tiver v√°rios gatos na sua casa, aconselha-se que todos sejam testados. O ideal seria separar os animais sero-positivos dos sero-negativos. 

Aten√ß√£o, nenhuma destas doen√ßas √© uma zoonose, pelo que n√£o h√° possibilidade de transmiss√£o para o ser humano! No entanto, visto os gatos acometidos terem o sistema imune vulner√°vel, todos os cuidados devem ser maximizados para que n√£o nos transmitam outras doen√ßas para as quais est√£o mais suscet√≠veis. 


De forma a prevenir o FIV e o FeLV, devemos tomar algumas medidas: 

- Evitar o contacto do nosso patudo com outros gatos que tenham acesso ao exterior. No caso de optarmos por deix√°-lo dar as suas voltinhas pela rua, a castra√ß√£o √© uma das medidas de elei√ß√£o para prevenir a dissemina√ß√£o da doen√ßa. 

- Atualmente, em Portugal, j√° existe vacina contra o FeLV, a qual √© aconselhada para os gatos que perten√ßam ao grupo de risco, isto √© gatos castrados ou inteiros, que tenham acesso √† rua. 

- Limpeza regular do ambiente onde vive o gato: o chão da casa e a caixa de areia devem ser lavados frequentemente com bons desinfetantes, os tapetes e mantas em contacto com o animal devem ser aspirados e lavados de forma habitual. Estes cuidados impedem que os vírus FIV e FeLV permaneçam muito tempo no ambiente, pois são vírus de constituição frágil.


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